鉱物

Protostar HOPS-68のオリビン雨



スピッツァー宇宙望遠鏡がかんらん石の小さな緑色の結晶の雨を検出


NASAプレスリリースから再発行。

オリビン雨: スピッツァー宇宙望遠鏡に触発された、発達中の星に結晶質かんらん石の雨を降らせるというアーティストのコンセプト。 NASA / JPLカリフォルニア工科大学/トレド大学による画像。

下降オリビン結晶

NASAのスピッツァー宇宙望遠鏡による観測によると、オリビンと呼ばれる緑色の鉱物の小さな結晶が、急成長している星に雨のように落ちています。

このような結晶が星の形成の周りで崩壊するガスのほこりの雲で観察されたのはこれが初めてです。天文学者はまだ結晶がそこにたどり着いた方法を議論していますが、最も可能性の高い犯人は、初期の星からガス爆発のジェットです。

溶岩のように熱い温度

「これらの結晶を作るには溶岩と同じくらいの温度が必要です」とオハイオ州のトレド大学のトム・メゲアスは言いました。彼は研究の主任研究者であり、Astrophysical Journal Lettersに掲載された新しい研究の2人目の著者です。 「私たちは、結晶が形成星の表面近くで調理され、温度がはるかに低い周囲の雲に運ばれ、最終的に再び輝くように落ちたことを提案します。」

スピッツァーの赤外線検出器は、オリオン座のHOPS-68と呼ばれる、遠い太陽のような初期の星、または原始星の周りの結晶雨を発見しました。

かんらん石結晶: カンラン石の結晶がどのように発展途上の星、または原始星の周りの外側の雲に運ばれたと疑われるかというアーティストの概念。温度が結晶を調理するのに十分高温である原始星から噴出するジェットは、温度がはるかに低い外側の雲に運ばれたと考えられています。天文学者は、結晶が星を回る惑星形成塵の渦巻く円盤に降り注ぐと言います。 NASA / JPLカリフォルニア工科大学/トレド大学による画像。

フォルステライト結晶

結晶はフォルステライトの形です。それらは、かんらん石のケイ酸塩鉱物に属し、ペリドット宝石からハワイの緑の砂浜、遠くの銀河までどこにでも見られます。 NASAのスターダストミッションとディープインパクトミッションはどちらも、彗星のクローズアップ研究で結晶を検出しました。

「この原始星の崩壊するガス雲の中に何らかの形で自分自身を運ぶことができれば、それは非常に暗いでしょう」と、トレド大学の新しい研究の筆頭著者であるCharles Poteetは述べました。 「しかし、小さな結晶が存在する光を捕らえ、黒くて埃っぽい背景に緑の輝きをもたらします。」

フォルステライトの結晶は、若い星を囲む渦巻く惑星を形成する円盤の前に発見されました。原始星の外側の崩壊している雲で結晶が発見されたことは、雲の温度が華氏マイナス280度(摂氏マイナス170度)より低いため、驚くべきことです。これにより、天文学者のチームは、ジェットが実際にクックアップされた結晶を寒い外の雲に運んでいるのではないかと推測しました。

この発見は、なぜ私たちの太陽系の極寒の周辺に形成される彗星が同じタイプの結晶を含むのかを説明するかもしれません。彗星は水が凍結している地域で生まれ、結晶を形成するのに必要な焼け付く温度、華氏約1,300度(摂氏700度)よりはるかに低温です。彗星がどのように結晶を獲得したかについての主要な理論は、若い太陽系の物質が惑星形成円盤に混ざっていることです。このシナリオでは、結晶などの太陽の近くで形成された物質は、最終的に太陽系の外側のより低温の領域に移動しました。

かんらん石の星: NASAのスピッツァー宇宙望遠鏡によって生成された赤外線画像。矢印は、カンラン石の雨が発生すると考えられているHOPS-68という名前の初期の星を指しています。 NASA / JPLカリフォルニア工科大学/トレド大学による画像。

ジェットは太陽系を介して結晶を輸送します

ポティートと彼の同僚は、このシナリオはまだ真実かもしれないと言いますが、ジェットが私たちの形成する太陽系の外側の領域に雨が降る前に、私たちの初期の太陽を取り囲むガスの崩壊雲に結晶を持ち上げたかもしれないと推測します。最終的に、結晶は彗星に凍結されたでしょう。 NASAの重要な貢献を持つ欧州宇宙機関主導のミッションであるハーシェル宇宙天文台も、形成星の特性を明らかにすることにより研究に参加しました。

赤外線望遠鏡の価値

「スピッツァーや現在のハーシェルなどの赤外線望遠鏡は、惑星系を構成する宇宙のシチューのすべての成分がどのように混合されるかについての刺激的な写真を提供しています」

スピッツァーの観測は、2009年5月に液体冷却剤を使い果たし、暖かいミッションを開始する前に行われました。

スピッツァー宇宙望遠鏡の詳細

カリフォルニア州パサデナにあるNASAのジェット推進研究所は、ワシントンの政府機関の科学ミッション総局のスピッツァー宇宙望遠鏡ミッションを管理しています。科学業務は、パサデナにあるカリフォルニア工科大学のスピッツァー科学センターで実施されています。 Caltechは、NASAのJPLを管理しています。 //www.nasa.gov/spitzerおよび//spitzer.caltech.eduのSpitzer Webサイトにアクセスします